Boeken Nieuws 

In gesprek met Harry Roetert: ‘Er zitten te weinig uren in een dag’!

In het Duits-Nederlandse grensgebied ligt Bad Bentheim. Een prachtig gebied met een rijke historie. De man met wie ik in gesprek ga, woont sinds 2008 in Bad Bentheim en is sindsdien verknocht aan deze plaats en zijn geschiedenis. Hij geeft er rondleidingen aan toeristen en
organiseert bedrijfs- en familie-uitjes. Hij heeft er zelfs een boek over geschreven waarin hij de mooiste verhalen over dit gebied met haar rijke historie met de wereld deelt. Wat heeft Harry Roetert met Bad Bentheim?

De grootste inspiratiebron is misschien wel de op een heuvel gelegen burcht die al bijna duizend jaar bewoond wordt door de nazaten van de graven en vorsten van Bentheim en Steinfort, verre afstammelingen van de graven van Holland. De burcht is al van veraf waar te nemen: de stoere, uit zandsteen opgetrokken burcht van Bentheim die gebouwd werd om de bewoners te beschermen. Nog steeds domineert het kasteel de stad Het boek gaat vooral over de verhalen van de mensen die in het kasteel en in de buurt van het kasteel leefden, aan de hand van dingen die je nu als bezoeker nog kunt zien. ‘Bad Bentheim – Sporen van een rijk verleden’ is dan ook de titel.

Toen ik in aanraking kwam met het boek was ik direct geïntrigeerd. De boeiende verhalen, de plek
én de fascinatie van deze man voor Bad Bentheim. Ik vraag een gesprek met hem aan. Wanneer ik
hem ál mijn vragen zou stellen, dan werd het een tweede boek, dus beperk ik mij tot de meest
prangende. Harry (ja, ik mag Harry zeggen) woont sinds 2008 in Bad Bentheim. Ik vraag hem waar hij
voordien woonde en waar hij oorspronkelijk vandaan komt. Hij antwoordt: “Ik kom uit een boerenfamilie uit de buurt van Deventer. Mijn (verre) voorouders komen uit NRW in Duitsland. Bad Bentheim is een beetje terug Ik heb altijd al een grote naar mijn roots dus. Ik heb ook geruime tijd in
Wageningen en Bentelo (Twente) gewoond.

interesse (noem het fascinatie) voor geschiedenis gehad en er Vervolgens stel ik Harry de vraag die mij werkelijk op de lippen brandt. Waar(door) is toch zijn fascinatie voor ook altijd veel over gelezen.

Vervolgens stel ik Harry de vraag die mij werkelijk op de lippen brandt. Waar(door) is toch zijn fascinatie voor Bad Bentheim ontstaan en wat heeft hem doen besluiten om er rondleidingen te gaan verzorgen? Harry:
“Eind 2007 ben ik, samen met mijn gezin, verhuisd naar Bad Bentheim (Gildehaus). In 2009 zag ik een oproep van de VVV in Bad Bentheim. Zij zochten stadsgidsen. Ik was meteen enthousiast en heb me
aangemeld. Waarom? Wel, ik heb altijd al een grote interesse (noem het fascinatie) voor geschiedenis
gehad en er ook altijd veel over gelezen. Bovendien vind ik het leuk om mijn kennis te delen met
(groepen) mensen. Kortom, een –voor mij- heel aantrekkelijke combinatie dus. Nadat ik was gestart
met het geven van de reguliere en openbare stadsrondleidingen in het Duits, heb ik mij verder
ontwikkeld en ben vervolgens ook kasteelrondleidingen gaan doen (eerst alleen in het Duits, later ookin het Nederlands en af en toe in het Engels). Mijn enthousiasme bracht mij ertoe om extra
activiteiten te ontwikkelingen, specifiek voor Nederlanders (stadswandelingen, fietstochten in de
omgeving, themawandelingen, maar ook combinaties van deze mogelijkheden). Zelfs complete
dagtochten/arrangementen op maat ben ik op den duur gaan aanbieden. Ik heb een website
gebouwd en ben mijzelf als Bad Bentheim specialist op social media gaan profileren.”

Ik ben onder de indruk van dit ongebreidelde enthousiasme temeer daar Harry, naast dit alles, dus
ook nog een boek heeft geschreven over Bad Bentheim. Dit boek kreeg de titel Bad Bentheim. Sporen
van een rijk verleden mee en bevat zowel verhalen over de voormalige adellijke bewoners van het
kasteel, als verhalen over gewone mensen, over bezoekers en legendes. Door die verschillende
benaderingen is het een zeer interessant geheel geworden, waarbij zeker aangetekend dient te
worden dat Harry Roetert de verhalen weergeeft in een uiterst plezierige en toegankelijke schrijfstijl.
De verhalen worden geïllustreerd door fraaie foto’s die, een enkele uitzondering daargelaten,
gemaakt zijn door Harry zelf.

Ik vraag hem naar het ontstaan van het boek. Harry vertelt dat een serie korte verhalen op Facebook
feitelijk ten grondslag lagen aan het boek. Over zijn vele, vele activiteiten zegt Harry: “Mijn
hoofdinkomen komt nog altijd voort uit mijn werk als projectmanager bij een projectorganisatie op
het gebied van duurzame landbouw en plattelandsontwikkeling. Tot vorig jaar werkte ik daar fulltime
en sinds dit jaar nog drie dagen per week. In de zelfde periode heb ik mijn eigen bedrijf –Creagro-
opgericht (www.creagro.nl). In eerste instantie uitsluitend om het boek in eigen beheer uit te geven.
Inmiddels voer ik middels Creagro ook opdrachten voor teksten, videofilms en websites uit. Tja en
uiteraard wil ik mijn vriendin en mijn dochter van 13 ook nog de nodige aandacht geven én probeer ik
met enige regelmaat te sporten. Er zitten te weinig uren in een dag…”

Die laatste verzuchting kan ik mij heel goed voorstellen. Dit past toch allemaal niet in één dag?
Althans niet wanneer je het belangrijk vindt om ’s nachts ook nog een paar uur te slapen.

De laatste jaren heb ik nog maar weinig tijd voor schilderen en exposeren, maar ik sta natuurlijk altijd open voor aanbiedingen..”

Een van de eerste dingen die ik mij realiseerde toen ik het boek Bad Bentheim. Sporen van een rijk verleden had gelezen, was dat aan het begin van het boek wordt vermeld dat het bestemd zou zijn voor hen die deze fraaie en boeiende plek al hebben bezocht of nog willen bezoeken. Ik ben (nog) niet in Bad Bentheim geweest, maar juist de verhalen in het boek motiveren mij tot een bezoek. Is de doelgroep dan niet een stuk breder dan zoals jij hem schetst, vraag ik Harry. Zijn reactie is kort en bondig….ik heb gelijk….
Het boek is feitelijk voor iedereen met enige interesse in geschiedenis(-verhalen) en cultuur.

Naast al zijn activiteiten m.b.t. Bad Bentheim én zijn werkzaamheden voor Creagro, is Harry ook nog
eens kunstenaar. Hij maakt prachtige kunstwerken en exposeert die. Ik vraag hem of zijn exposities
alleen in Bad Bentheim plaatsvinden of ook elders? Harry: “De laatste jaren heb ik nog maar weinig
tijd voor schilderen en exposeren, maar ik sta natuurlijk altijd open voor aanbiedingen..”

Die issue ‘tijd’ begrijp ik maar al te goed, maar wie weet wat er voor moois voortkomt wanneer dit
interview gepubliceerd is. Ik vraag Harry tenslotte naar zijn wensen m.b.t. Bad Bentheim. Hij
probeert tenslotte op allerlei manieren mensen te motiveren deze unieke plek te bezoeken, maar is
hij niet bang dat het een drukke toeristische trekpleister wordt en de charme daarmee (deels)
verloren gaat? Harry vertelt mij dat er –vooral in de zomer- al veel (Nederlandse) toeristen naar BadBentheim komen en zijn doel is derhalve niet zozeer om nog meer toeristen te trekken, maar wél om een aantal van hen een leuke en interessante tijd te bezorgen en te vermaken met zijn verhalen.

Harry: “Ik heb bovendien, mede dankzij het boek, weer allerlei interessante mensen leren kennen,
zoals de burgemeester van Bad Bentheim aan wie ik het eerste exemplaar van het boek heb mogen
overhandigen in het kasteel en de kunstenaar die het standbeeld van de Kuhlkerl, de arbeider in de
steengroeves, heeft gemaakt (Oldenzaler Berend Seiger). Overigens is er ook mogelijk interesse in een
Duitse versie van het boek! Dat alleen al maakt het allemaal de moeite waard.”

Goed, ik ben volledig overtuigd dat ik binnen afzienbare tijd een bezoek ga brengen aan Bad
Bentheim en dan laat ik mij zeker rondleiden door Harry Roetert! Wanneer u mijn overtuiging deelt,
kunt u het boek ‘Bad Bentheim – Sporen van een rijk verleden’ bestellen via www.bentheim.info.
Wanneer u het boek hebt gelezen voelt u ongetwijfeld, net als ik, de behoefte Bad Bentheim te
bezoeken. Op de zelfde website vindt u informatie over zijn rondleidingen.

Image courtesy of admin | Noordkop Actueel

Gerelateerde berichten

Leave a Comment

%d bloggers liken dit: